美国单身母亲俱乐部:用孩子填补丈夫空缺

近日,法国女部长达蒂未婚先育21天后遭法国总统萨科齐解雇,许多女权组织认为萨科齐是在“欺负”这位单身母亲;2008年,单身母亲、韩国艺人崔真实自杀引起强烈关注,《时代》发文称作为单身母亲的她在性格上存在问题。那么,单身母亲们拥有怎样的家庭?为什么说两个孩子让单身母亲的家庭更加稳固?她们的家庭怎样解决孩子们获得男性知识的难题?美国的单身母亲互助团体或许能为你揭晓答案。

法兰·麦克希尔是新泽西一家本地公司的女律师。凌晨5:45,法兰戴着眼镜,穿着睡衣走进厨房。她要冲咖啡,还要把孩子们的衣服进行分类:直筒牛仔裤是7岁女儿莉莉的,耐克T恤是10岁女儿美琳的。法兰给她们一人一碗坎贝尔蔬菜汤,随后开始梳妆打扮,准备上班。

抛开法兰工作时间和小姐妹上学的时间,这一家人几乎将所有业余时间都花在一个特殊的圈子里面:美国新泽西穆尔镇的郊区出现了一个巨大的女性社区——单身母亲俱乐部。在俱乐部的单身母亲当中,南希·克拉克与法兰已经保持了十年的友谊。

法兰自小在宾夕法尼亚州的切斯特长大,她的父亲在二战期间就是一名兽医。在她八岁的时候,母亲就去世了,父亲含辛茹苦地独自将几个孩子抚养长大。法兰在圣约瑟夫大学法学院攻读政治学期间与同学恋爱。毕业结婚后,两口子一直计划生孩子,不过不能生;婚姻维持了11年之后,还是破裂了。

一些像法兰这样的单身母亲,放弃了浪漫情怀,摈弃了性行为,她们建立了一个单身母亲的互助团体——她们相互之间拥有对方的手机号码,当其中一个母亲要去为孩子治疗说话困难的时候,就请另一个来帮忙。法兰甚至表示:“你要建立一个速拨名单,知道谁会一接到电话就会赶过来帮忙。”

母亲们都同意她们是彼此的“公有财产”。“即使在别的地方有一个很好工作机会,我也不会去的。”法兰语音未落,其他围坐在餐桌上的母亲也不约而同地点点头。

每年暑假,法兰和南希,还有她们的朋友里恩·罗斯、苏珊·巴克索都要带着女儿们开车到外班克斯消夏。她们总共领养了八个中国女孩。她们是朋友,但是她们的互助行为超越了朋友的界限。法兰只是作为一个单身母亲试图享受中产阶级的生活方式。她和南希生活作风都很严谨:这两位中年妇女从来不穿低胸的服装,喜欢穿网球鞋,坐在舒服的摇椅上和朋友聊天,在周六早晨孩子们锻炼身体的时候,她们会在空气中喷洒来沙尔消毒剂。

正如上个世纪90年代美国经典电视喜剧《墨菲·布朗》所揭示的那样,诸如墨菲·布朗那样接受过高等教育、未婚先育、边上班边带孩子的单身母亲越来越多,她们的年龄通常在30岁至50岁之间。

在单身母亲当中,很多人生育头胎的方式都很接近:她们想要结婚,但是在30岁以前没有结成,所以她们决定在没有丈夫的情况下生一个孩子。接下来她们的行为方式又有很大的趋同性——越来越多的人认为:如果不能给孩子一个父亲,那么就再给孩子一个兄弟姐妹。

对于法兰和她的朋友们来说,第二个孩子,而不是一个丈夫,是使家庭趋向稳定的途径。对于没有接受过高等教育的单身母亲来说,生育一个孩子就将把她们置于贫苦的境地,生育两个孩子简直就是灾难。而这种冒险性在接受过高等教育的单身母亲面前,简直不值一提。

“这和我们这一代人当中的单身母亲不一样”,创立全国性单身母亲研究机构的简·马特斯说,“这听起来似乎有点让人惊奇。在当时,单身母亲还是一个让人避之唯恐不及的话题,不过现在有很多单身母亲站出来说话了。她们做得很对,为什么单身母亲们就不能建立一个自己想要的家庭?”

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